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嘉楠耘智的 人工智能 芯片业务

时间:2021-08-06 07:10:01|浏览:

出处/雷锋网

矿机巨头将来会不会成为人工智能芯片巨头?

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最早量产的RISC-V边缘人工智能芯片,

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将来3-5年嘉楠人工智能营收预计达亿元级别

千万级的营收对于嘉楠如此市值超5亿USD的公司而言不多,但放在处于早期的人工智能边缘芯片市场来讲是个很好的成绩。

“一款芯片通常需要1-2年的市场培育期才能迅速上量,人工智能芯片的培育期更长。尤其是大家的芯片CPU用的是RISC-V,需要一些上手时间,另外懂人工智能的人很少,边缘人工智能芯片离爆发还有点距离。”张楠赓指出。

可以看到,嘉楠在生态的建设上也已有所成绩。今年4月,勘智K210获得了主流嵌入式操作系统Linux内核的支持。同时,系统级语言RUST也可以支持。

另外,嘉楠与国内最大的算法平台百度飞桨打造合作,研发定制边缘侧人工智能开发板PaddlePi-K210,能为开发者提供一站式的开发体验。勘智K210还获得了阿里的关注,是TinyML方向的探索性学习平台。

嘉楠科技人工智能芯片生态合作伙伴

芯片企业的竞争优势归结到底其实是生态的优势,芯片本身的可替代性非常强,但要同时替换硬件和软件的困难程度就大不少。与不少成功的芯片公司构建了封闭的生态不同,嘉楠在打造生态时强调开放。张楠赓讲解说:“大家做区块链就是一个开源文化,RISC-V也是开源,我目前正在主导把勘智K210更多底层的东西也开源,下一代商品刚开始大家就会更注意开源。”

嘉楠的开放还体目前其商品中,他们的人工智能芯片发布之后就比较容易买到相应的模块、开发板。当然,这不能离开嘉楠积累的芯片产业链的经验。硬件从技术到销售的开放,软件从文档到系统的开源,让嘉楠一步步做大生态。

张楠赓预计,基于其目前顾客数和销售量的迅速增长趋势,将来3-5年,嘉楠的人工智能营收将会增加一个数目级,也就是达到亿元的级别。

市场咨询公司ABI Research的数据也显示,预计到2025年,边缘人工智能芯片市场收入将达到122亿USD,云端人工智能芯片收入将达到119亿USD,边缘人工智能芯片市场规模将初次超越云端人工智能芯片。

嘉楠的亿元人工智能营收以后自替代和增量市场。所谓的替代市场,就是将现有些芯片进行自动化升级和替代,譬如让门锁、监控摄像头愈加智能。增量市场就是一些新应用,譬如自拍云台的人脸追踪,通过更低的本钱和更高性能达成一些以前难以达成的全新功能。

据了解,嘉楠的人工智能商品线将会依据性能分为两个系列,并且维持两年一代的迭代速度,探索包括智慧零售、ADAS辅助驾驶和智慧金融等更多应用范围。

对于5G+人工智能将会给人工智能市场带来的改变,张楠赓觉得这是一个非常大的变量,最后会走向何方还难以预测。

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区块链和人工智能营收绝对值要维持增长

嘉楠凭着阿瓦隆系列矿机被业界关注,设计矿机ASIC芯片的经验积累,让嘉楠可以在人工智能浪潮到来的时候更早推出人工智能芯片。嘉楠在芯片提供链的经验与开放的心态,帮他们的人工智能芯片更快落地并产生营收,教育机器人市场成为其落地的代表性场景。

另外,边缘人工智能芯片市场不是一个收益丰厚的市场,但这个市场的空间足够大,可以更早意识到芯片需要考虑软件达成,也能够帮助嘉楠更好地拓展更多市场。

至于嘉楠将来人工智能营收会不会超越区块链,张楠赓的态度是两个业务在公司内部并不是角逐关系,只不过期望公司收入的绝对值要维持增长。

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用设计矿机芯片的能力设计人工智能芯片

两条腿走路一定比一条腿走路更好,可以用于讲解嘉楠科技在区块链市场成功之后继续发展市场是什么原因,但为何选择人工智能?嘉楠科技成立的2013,ASIC(专用集成电路)在BTC挖矿上展示的算力超乎了所有人的想象,凭着着应时推出的阿瓦隆矿机,与持续迭代,嘉楠科技在对算力和功耗需要苛刻的区块链市场获得成功。

“2021年是大家非常重要的里程碑,大家完成了当时最早进的16nm工艺的所有工作,然后就开始探寻下一个能发挥大家芯片设计能力的技术和商品。”嘉楠科技开创者、董事长兼首席实行官张楠赓与雷锋网对话时表示,“最后选择人工智能主要有两大缘由,一是人工智能算法对重复计算确实有较强的需要,二是大家善于的ASIC确实有用武之地。”

嘉楠科技开创者、董事长兼首席实行官张楠赓

2021年正值新一轮人工智能热潮兴起,人工智能算法迅速迭代,传统芯片的算力远远难以满足需要,人工智能专用芯片可以带来成效的显著提高,引发了人工智能芯片的创业热潮。已经在芯片范围有所积累的嘉楠科技同样也看到了这个机会,并选择了边缘人工智能市场。

云端人工智能芯片市场收益丰厚但英伟达和英特尔等大公司占有优势地位,边缘市场收益不高但潜力巨大。为何善于设计高性能专用芯片的嘉楠科技会选择边缘人工智能芯片市场?

张楠赓表示:“云端人工智能芯片为了达到理想的性能会有一些权衡取舍,是比较传统的芯片设计范围,这一市场巨头云集,给初创企业的机会不多。端侧还没一家主导的公司,并且端侧人工智能与矿机芯片都是对本钱、功耗和性能都有极限需要,大家芯片设计的优势在端侧人工智能芯片上可以非常不错地发挥出来。”

被人有的意料之外的是,嘉楠科技2021年启动人工智能芯片项目时就决定用RISC-V指令集。要知晓,RISC-V项目2010年在加州大学伯克利分校启动,2014年才正式发布第一版用户手册,2021年开始在国内引发关注,即使目前,也有不少公司还在观望是不是用RISC-V。

“摇摆其实是在费时,大家团队极客比较多,感觉RISC-V比较有期望,就定下来了。”张楠赓这样讲解。

教育机器人市场“无人能敌”?

嘉楠没费时摇摆非常重要是什么原因仔细剖析了其商品定位。张楠赓说:“大家并不是拒绝Arm平台,只不过由于不少IoT设施没屏幕,运行的更不是Android系统,Arm生态没那样大优势。RISC-V在IoT市场可以非常不错的发挥其可定制化优势,进行扩展工作也更容易。”

率先用RISC-V自然面临更大的挑战。“用RISC-V虽然省去不少IP授权费,但坑比较多,所以研发周期也会更长一些,我觉得整体而言RISC-V并不可以节省多少本钱。”

张楠赓表示,“比较大的Bug其实还好,有时遇见芯片已经流片回来,出现随机错误就只可以用编译器解决,甚至砍掉一些特质。当然,这对于任何一款复杂的芯片或系统都难以防止。”

回过头再看当年的选择,张楠赓表示选择RISC-V很适合,目前已经把RISC-V用起来了,下面就是往定制化的方向进步。

嘉楠把RISC-V用起来的首款商品正是2021年发布的勘智K210,这款人工智能芯片功耗小于0.3W,典型应用场景功耗小于1W,人工智能算力为1TOPS。对比新推出的人工智能芯片,1TOPS的人工智能算力确实不高,但这与其商品定位和推出的时间有密切关系。

“概念勘智K210时,大伙对人工智能模型还没太深刻的定义,大家投片的时候还没MobileNetV2和YOLOv3算法,所以提的需要非常简单,就是1TOPS的人工智能算力。”张楠赓进一步表示,“人工智能加速器也是大家自己研发,相比同期的人工智能加速器,嘉楠的加速器灵活性相对较高。”

伴随人工智能技术的演进,边缘端也有对人工智能算力有更高需要的应用场景。张楠赓透露,嘉楠的下一代人工智能加速器使用的是可伸缩构造,可以达到更高算力。同时,通用性也进一步增强,原则上用TensorFlow的模型无需重新编译或练习。

现在,嘉楠的首款人工智能芯片商品已经获得了很好的成绩。雷锋网获悉,基于勘智K210,嘉楠开发了包括智能无感门禁、智能考勤机和智能抄表等多条商品线,达成在企业园区设施自动化、民/商用表计自动化。在人工智能oT应用的最大场景智慧城市中,嘉楠和海淀城市大脑、杭州江干区打造了合作。

特别值得一提的是,嘉楠拿下了教育机器人市场的多家头部顾客,譬如,嘉楠与优必选在人工智能 STEAM教育范围合作的uKit2.0智能车项目已经进入到试产阶段,有的无人能敌的意味。

张楠赓说:“教育市场大家的不少顾客都很知名,他们评估了很长时间,但最后选择了大家。缘由除去端侧人工智能芯片只有极少的商品,大家的商品已经推出有一段时间,对于模型的支持更好,开发教育类课程更容易。另外,3USD左右的价格也有很大的吸引力。”

凭着初代人工智能芯片商品的规模部署,嘉楠预计2021年将达成1000万的高水平人工智能营收。对于这个预期,张楠赓表示:“对于今年1000万的人工智能营收预期我还是挺有信心的,并且这是一个比较高水平的营收,由于大家不做系统集成,这个营收是非常纯粹的芯片和模块,加上少量的算法营收。”

作者 | 包永刚

出品 | 雷锋网产业组

全球区块链第一股嘉楠科技(canaan)上市马上满一周年,回顾其过去一年的表现,股价伴随BTC价格波动。

近几个月,BTC价格的上涨让嘉楠科技的阿瓦隆矿机一机难求,订单已经排到明年3月。

相比BTC价格的不确定性,人工智能芯片将来几年的高速增长十分明确,而增长也随着着机会。2021年,海量人工智能芯片通过PPT比拼性能,嘉楠科技就推出了首款人工智能芯片,这也是全球最早量产的RISC-V构造商用边缘人工智能芯片。

2021年,人工智能芯片落地的重要年,嘉楠科技预计其人工智能商品将带来1000万的高水平营收,同时预期将来2-3年人工智能芯片营收将达亿元级别。全球第二大矿机公司嘉楠科技的人工智能芯片为什么能迅速落地?矿机巨头将来会不会成为人工智能芯片巨头?

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